游戏之神宫本茂,疫情风口逆势破圈

 新闻资讯     |      2020-04-15 12:00

任天堂发布的新游戏《集合啦!动物森友会》火速“出圈” ,不仅创造了惊人的销售纪录,还吸引了一众铁杆游戏迷之外的玩家。疫情之下人们对社交与治愈的需求激增, 《动森》的出现恰逢其时。早在14年前,任天堂王牌游戏设计师宫本茂就曾讲述了《动森》系列的意图,他希望让那些铁杆玩家以外的用户爱上游戏。今年3月,他也重申了多年盛久不衰的任天堂核心理念——全家娱乐。作为任天堂的灵魂人物,从开发马里奥系列到以高管身份监督和指导项目,宫本茂定义了任天堂的游戏文化。他渴望了解用户并给他们带来简单而愉快的体验,希望更多的人享受到电子游戏的乐趣。与索尼、微软等力争加强硬件的主机游戏厂商不同,任天堂更专注于游戏的创造力,致力于打造更注重玩法、更具易用性和社交性的游戏。

4月初,媒体报道过这样一个故事。因为疫情,一对来自新泽西的情侣取消了原定于4月12日在布鲁克林举行的婚礼。于是,男友在电子游戏中里策划了一场海滩婚礼。他通过联机邀请好友们来到小岛上,见证这个时刻。他们并不是唯一一对在游戏中举办婚礼的新人,但在好友的见证下举行一场可爱的虚拟婚礼,可能只有在任天堂的这款游戏里才能实现。没错,它就是任天堂时隔8年推出的《动物森友会》系列新作《集合啦!动物森友会》(以下简称《动森》)。

这个系列已经有19年的历史,也是任天堂最成功的IP 之一。根据日本电子游戏杂志《Fami通》的数据,3月20日发售的《集合啦!动物森友会》仅在日本就售出188万张实体版,成为Switch有史以来首周销量最高的游戏,这还不包括任天堂线上店铺e - shop 的销售量。在世界最大的游戏市场美国,《动森》在亚马逊电子游戏领域也占据了第4位。

2017年6月12日,“马里奥之父”宫本茂和育碧董事长兼首席执行官伊维斯·古利莫特出席,

移居荒岛,盖房子、交朋友、摘苹果、钓鱼、捉蝴蝶、捡贝壳,这就是你在《动森》里要做的事情。没有杀戮,也不用赶着去打怪升级,你的任务就是放松自己,过上愉快悠闲的小生活。它与许多弥漫着焦虑、暴力的其他流行电子游戏形成了鲜明的对比。但就是这个看似有些无聊的游戏在令人绝望的疫情期给许多焦虑不安的人提供了一个安静的避风港。在这个特殊时期,社交距离让人们感到孤立。每天扑面而来的坏消息也让人焦虑感倍增。《动森》似乎创造了一个完美的出口,就像逃避现实的一剂良药。一座住着友好小动物邻居的小岛上,任务完全由自己掌控,你可以是个佛系玩家,也可以把它当作一个爆肝修罗场。这里没有暴力、惩罚性机制,玩家可能面对的最糟糕的情况就是被蜘蛛咬晕,然后在家门口醒来。你会看到小岛慢慢变化,种的花花草草会随着时间长大,埋下的果子会长成树,每天都会有新的小动物搬来。玩家还可以通过联机的方式,与朋友互动,拜访朋友的小岛,也可以邀请他们来做客。

这个游戏诞生的初衷,就是为了打破地域的限制,让更多的人在虚拟世界里自由沟通。疫情之下人们对社交与治愈的需求激增,《动森》的出现恰逢其时,吸引了许多铁杆游戏粉丝之外的玩家。早在14年前,任天堂的灵魂人物、王牌设计师宫本茂就曾在E3电子娱乐展上讲述了《动森》的意图。当时他对观众说:“我知道你们都是铁杆游戏迷,我不会拒绝你的快乐,但我认为游戏不只是为铁杆玩家准备的。”这正是任天堂的哲学——“扩大玩家队伍,让所有人爱上玩游戏”。而这条哲学也让它从一家卡牌公司成为今天全球最大的游戏公司。

131年前,在日本京都一条小巷里设计花札的山内富志郎可能做梦也不会想到,他创立的公司会在一个世纪内成为世界最具影响力的游戏公司之一。在任天堂的前70年历史里,日本传统卡牌花札一直是最主要的产品,直到花札开始与赌博、黑社会联系在一起,最终在1960年代彻底失宠。1950年,山内富次郎的曾孙、年仅22岁的山内博史接管任天堂,开始扩张业务。他的愿景是将公司扩展到除制卡之外的其他业务中,包括玩具和游乐厅。他与华特迪士尼公司签订了授权协议,以带有米老鼠形象的美式扑克牌大获成功。20世纪60年代中期,山内聘请了一群年轻的工匠来制作玩具和游戏,他们的实验在任天堂僵化的结构中培育了一种异想天开和冒险的文化。

而真正的故事要从1976年开始说起。当时年仅24岁的宫本茂刚刚从艺术学院毕业,对日本漫画有着持久的迷恋。他喜欢画画,做玩具,喜欢弹五弦琴和吉他,但他不知道这些怎么能转化为谋生手段。他有一个模糊的想法,他要创造某种适合大众市场的东西。通过一个共同的朋友,他的父亲为他安排了一次与山内的面谈。宫本茂展示了他制作的一些玩具,两个木制的儿童衣架,形状像乌鸦和大象。山内聘请他在企划部当学徒。

2015年9月14日,在日本大阪举行的新闻发布会上,新上任的任天堂总裁君島達己(中) 发表演讲,

然而,宫本茂却成为了电子游戏设计师。他先是为一款赛车游戏设计了控制台,构想了攻击者的模样,设计了一款名为《太空热》(Space Fever)的游戏。1980年,宫本茂为任天堂带来了历史性的转变。他设计的《大金刚》风靡全球。在这款游戏中,反派是一只大猩猩,而英雄是一个穿着红色背带裤、戴着小红帽的男人。游戏的目的是在躲避炮弹,击败大猩猩,救出女孩。宫本茂曾设想过一个基于大力水手的场景,但任天堂无法获得版权,所以他创造了一套新的角色,一个名叫Jump man的男人。这个Jump man后来有了一个新的名字——马里奥。

在《大金刚》之前,游戏世界几乎完全由开发人员控制,他们一直在思考如何通过使游戏更复杂和更发达来“击败”之前的游戏,根本没有人去考虑故事或趣味性。而宫本茂却用一种完全不同的方式来创作。在设计开始前,他会像一个玩家一样坐下来握住控制器,感受每个手势,确认是否足够简单和好玩。只有感到满意后,他才去设计游戏本身。《模拟人生》(Sims)的开发者威尔·赖特(Will Wright)曾对《纽约客》杂志说:“宫本茂玩游戏的态度很明显,他是真正从玩家的角度出发去制作游戏。”他渴望了解用户并给他们带来简单而愉快的体验。

1981年首次亮相的《大金刚》是一个全新的尝试,游戏中有故事、幽默感、有趣的音乐和巧妙的游戏逻辑。这种新形式很快被许多公司模仿。1984年,宫本茂所在的任天堂第四开发部开始埋头扎进初代《超级马里奥兄弟》的研发工作,耗时一年开发出了如今横版ACT游戏的鼻祖《超级马里奥兄弟》,跳跃、吃金币、吃蘑菇、喷火球。在早年充斥着简单像素的老式游戏中,《超级马里奥兄弟》把玩家拉入了一个全新的时代。游戏大受欢迎,马里奥这个角色也得到了全世界的认可。当时,家庭游戏市场已经崩溃,几家公司要么倒闭,要么退出。超级马里奥代表了一个新的开始。在那之后,宫本茂直接参与了70多个游戏的开发,为玩家们带来了包括《塞尔达传说》(Legend of Zelda)系列和《银河战士》(Metroid)系列在内的惊喜。他被《纽约客》等媒体誉为现代电子游戏之父,任天堂前社长岩田聪曾表示即使自己在成为了宫本茂的上司后,崇敬之心依然不减,更称他为“制定全世界游戏基本法则的男人”。从最初的《大金刚》街机游戏获得突破性发展,到以高管身份监督和指导项目,宫本茂定义了任天堂的游戏文化。

《动森》系列的灵感正来自于宫本茂的《塞尔达传说》。在宫本茂的早期设计生涯中,他一直在游戏中强调交流和社区。作为《塞尔达传说》核心设计元素之一,玩家需要与NPC角色(非玩家角色)进行交流,获取线索。在2007年GDC的主题演讲中,宫本茂解释说塞尔达提供了《动森》的灵感。作为一款几乎完全基于交流的游戏,宫本茂认为《动森》的受众更广。在他看来,现在的游戏对普通人来说可能变得太难了,许多人对玩游戏有基本的兴趣,但是游戏的策略和难度让很多人望而却步,他想创造出一种更广泛的吸引力。

广泛的吸引力——这是宫本茂一直以来所追求的目标。今年3月,宫本茂在接受采访时重申了任天堂的核心理念——全家娱乐。他2006年参与推出的Wii就是实现这一目标的一个里程碑。Wii 是任天堂一款无线游戏机,利用传感器捕捉用户的动作。宫本茂构思并参与设计的控制器简洁而富有活力,吸引了一些新用户转向电子游戏。与索尼(Sony)和微软(Microsoft)等竞争对手相比,任天堂更专注于游戏的创造力。Wii 的硬件复杂程度要低很多,但它的销量远远超过了其他品牌的游戏机,原因在于它的易用性、社交性。

而这两大特点也正是新一版《动森》系列的核心。无论你是铁杆玩家还是第一次玩,都会发现它的难度刚刚好。《动森》的制作人手塚卓志表示,游戏中真正有趣的元素之一是你与岛上的其他玩家、动物、朋友的互动,所有的交流都是乐趣的关键。同时,《动森》中的时间与现实完全同步,塑造了更强的代入感。岛上有日夜和四季的更替,晚上商店会关门,邻居要睡觉。4月后,北半球进入樱花季,如果想看雪,就只能等到冬天。

《动森》的成功出圈让Switch供不应求,在发售首周Switch和Switch Lite的销售量超过39万台。制作人野上恒在接受采访时表示,新作发型之行恰逢全球疫情大爆发,“种种灾难都让我沮丧和伤心,希望大家可以把这款游戏当作一场逃离,在这个艰难的时刻,也能过得开心。”